Kofstad koste seg til karrierebeste

For første gang i europatourkarrieren kan Espen Kofstad før en topp-10-plassering på CV-en med delt åttendeplass i Open de Espana. — Jeg bare koste meg, forteller han.

kofstad-koste-seg-til-karrierebeste


KARRIEREBESTE: Open de Espana på El Saler ble karrirerebeste for Espen Kofstads. Han endte på delt åttendeplass, karrierens første topp-10-plassering på europatouren.

kofstad-koste-seg-til-karrierebeste


TEAMARBEID: Espen Kofstad jobbet med sin trener Mark Davies på Arcos Gardens hele forrige uke.

kofstad-koste-seg-til-karrierebeste


Turnering: Open de Espana
Dato: 18. – 21. april
Bane: Parador de El Saler, Valencia, Spania, par 72, 6448 meter
Premiepott: 11,3 millioner kroner, hvorav 1,9 millioner til vinneren
Tittelforsvarer: Francesco Molinari
Norsk deltaker: Espen Kofstad

kofstad-koste-seg-til-karrierebeste



Det er ikke så ofte norske spillere får TV-tid. I alle fall ikke på herresiden.

Men søndag kunne hele det golfinteresserte Europa se en 25 år gammel Losby-spiller ta seg rundt El Saler-banen på par for delt åttendeplass i det åpne spanske mesterskapet.

På forhånd hadde han lovet å spille med senkede skuldre. Og det klarte han til gangs.

Selv en unødvendig bogey fra drøye meteren på hull 17, som sendte ham fra delt fjerdeplass til delt åttende, var ikke nok til å ødelegge dagen.

— Nei, jeg gikk bare der og koste meg, forteller han til Golferen.no.

— Jeg fulgte samme, litt defensive strategi som resten av uken, holdt ballen i spill, og det ble mye moro i dag.

Med tre hver av birdie og bogey ble det en runde på par og tre under totalt. Den delte åttendeplassen var verdt 245.000 kroner. Pluss mengder av selvtillit.

— Det er vanskelig å gradere hvor mye, men plasseringen gir masse selvtillit, forteller Kofstad.

Turneringsbonus

Plasseringen i topp-10 gir også automatisk plass i neste turnering: Ballantine’s Championship i Sør-Korea.

Så fremfor en tur hjemom til Norge før Volvo China Open om to uker, bærer det direkte til Seoul i Sør-Korea og over 15 millioner kroner i premiepotten.

Forhåpentligvis fortsetter Espen Kofstad å kose seg kommende helg på Blackstone Golf Club utenfor Sør-Koreas hovedstad.

Maratonomspill

Franskmannen Raphaël Jacquelin vant sin fjerde europatourseier etter et omspill som pågikk i hele to timer.

Også Tyskalnds Maximilian Kieffer og Felipe Aguilar fra Chile endte på fem under, sistnevnte etter birdie på siste hull.

Jacquelin avgjorde det til sin fordel på det niende omspillshullet.

Se også: Resultater fra El Saler


Runde 3:
Kofstad imponerer i Spania

Espen Kofstad ser ut til å ha løst El Saler-koden, og forsetter det gode spillet i Open de Espana. Før siste runde ligger Losby-spilleren i topp-10.

Det ble en runde på to under par, 70, lørdag, og et hopp på 13 plasseringer på moving day på El Saler i Valencia.

— Jeg spilte solid i dag, det var mye bra der ute, forteller Kofstad til Golferen.no.

Hittil har 25-åringen profitert på sin defensive spillestil på den svært smale og krevende El Saler-banen.

— Jeg kommer til å kjøre samme stil også søndag, avslører han.

— Lørdag var det samme strategi som tidligere, men litt andre køllevalg fordi det blåste mer og annerledes enn de to første dagene, forteller Kofstad.

— Strategien gjør at jeg får litt lengre innspill enn de andre hele tiden, men det gjør ikke noe på disse greenene.

Med tre under totalt etter to under par 70-runden ligger Espen Kofstad på delt niendeplass, fem slag bak ledede Marc Warren fra Skottland.

Så langt i sesongen, og europatour-karrieren, er delt 30.-plass i Alfred Dunhill Championship Kofstads beste plassering.

Fra 11.45 søndag får vi vite om det blir karriere- og sesongbeste for Losby-spilleren.


Runde 2:
Solid Kofstad puttet svakt

Espen Kofstad gikk videre til det åpne spanske mesterskapets finalerunder på delt 22.-plass. Men det kunne vært mye bedre om putteren hadde funket.

Ett slag under par etter to runder av euroapturningen Open de Espana er fem slag bak ledende Peter Uhlein fra USA og to slag fra topp-10.

Med normal uttelling på greenene ville imidlertid Losby-spilleren fint være inne blant de ti beste ved halvgått løp.

— Ja, jeg spilte ganske solid, men kan med fordel putte bedre i helgen, forteller 25-åringen til Golferen.no.

Fredag hadde Kofstad to birdier og to bogeyer, der den siste kom på det vanskelige og tøffe hull 18 på El Saler.

Kofstad starter tredjerunden klokken 11.15 fredag i gruppe med tyskeren Max Kiefer og spanske Carlos Aguilar.


Runde 1:
God strategi ga god Kofstad-runde

Espen Kofstad åpnet det spanske åpne mesterskapet ett slag under par. Han deler 23.-plassen mer takket være smart spill enn god flyt.

Etter to birdier og én bogey på sine første ni, El Saler-banens siste og vanskeligste slynge, samt en hver av birdie og bogey på hullene 1 til 9, ligger Espen Kofstad pent plassert tre slag fra teten.

— Flott runde! Fløt det bra i dag?
— Takk! Næh, ikke så veldig. Men jeg var hele tiden i bra posisjon fra tee, og traff ganske mye midt på greenene.

— Så det var ganske standard egentlig, jeg prøver å ikke ta noen sjanser, oppsummerer Espen Kofstad førsterunden av Open de Espana.

Avsluttet med solid birdie

Kofstads siste hull, hull 9, er et kort par-3-hull på rundt 140 meter der vanskelighetene utgjøres av (nesten alltid) medvind og stor høydeforskjell fra utslaget på sanddynene og ned til den romslige greenen.

Her landet Losbys-spillerens ball på fronten av greenen, og stoppet rundt sju meter fra flagget. Det ble derfor en flott avslutning da putten endte i bunnen av koppen.

— Ja, det er herlig å avslutte med en slik putt, sier han.

Samme strategi fredag

Det litt avventende spillet passer Kofstads stil og lynne godt. Og han spilte ikke mer defensivt enn han pleier torsdag.

— Jeg gjorde egentlig ikke det. Jeg pleier ikke være så aggressiv.

Og El Saler i Valencia passer den defensive stilen svært godt. Det er smalt fra utslagene, vinden er sterk på halvparten av hullene mens den andre halvparten ligger skjermet i skogen.

— Dessuten er greenene såpass harde at de ikke tillater særlig så mange slag rett på pinnen, forklarer Kofstad.

Fredag spiller Kofstad i morgenfeltet, som normalt betyr litt bedre forhold med mindre vind og bedre greener.

— Jeg endrer ingenting på strategien, men kan kanskje få noen bra muligheter med litt mykere og bedre greener.

Kofstad starter klokken 9.00 fredag, og er altså bare tre slag bak ledende Morten Ørum Madsen fra Danmark, Gary Stal fra Frankrike og chileneren Felipe Aguilar.


Før turneringen:
Kofstad tilbakelent og godt forberedt

Torsdag klokken 14.00 slår en avslappet, optimistisk og godt forberedt Espen Kofstad ut i sesongens tiende europaturnering på El Saler i Valencia. Han har klart fire cutter, og bør kunne klare sin femte denne uken.

For Espen Kofstad var det herlig å for første gang i sin europatourkarriere bare kunne sette seg i en bil og kjøre til neste turnering.

Bortsett fra USA-spillerne Joakim Mikkelsen og Suzann Pettersen var nemlig hele Team Norway på treningssamling i Arcos Gardens, noen timers biltur fra ukas tour-arena i Valencia.

— Det er bra med samlinger som på Arcos, forteller Kofstad til Golferen.no.

— Vi koste oss veldig, og hadde det veldig gøy sammen.

Og vi i denne forbindelsen er, foruten Espen selv, Marianne Skarpnord, Marita Engzelius, Knut Børsheim, Anders Engell og Anders Kristiansen fra Team Norway.

I tillegg fikk Losby-spillerne Peter Kaensche og Fredrik Frank Jullum være med på samlingen fordi de likevel lå i trening på Arcos Gardens på egen regning.

Kofstad hadde også med seg sin trener Mark Davies, og de to fikk jobbet meget godt sammen, forteller han.

Trener mye nærspill

På sin blogg flagger Espen Kofstad at han har mye fokus på nærspillstrening.

— Er det noen spesiell grunn til det? Er det kanskje der det er mest å hente?
— Nærspill vinner jo turneringer, flirer Kofstad.

— Men det er ikke slik at jeg trener mer nærspill nå. Det eneste nye er at jeg legger ut (på bloggen) at jeg gjør det.

Kvelden før torsdagens åpningsrunde av det spanske åpne mesterskapet skal for øvrig Kofstad legge inn en ekstra økt med å forme slag.

— Banen er fin, og variert, med noen hull i skogen og noen hull langs havet.

— Det er ganske trangt, og jeg kommer til å bruke mye toerjern denne uken, og forsøke å holde ballen mest mulig i spill, forklarer han.

Kofstad starter på hull 10 klokken 14.00, i gruppe med engelskmannen Andrew Marshall og Mark Tullo fra Chile.

Kommentarer

  • Del Golferen.no på:

  • Mest lest

  • Aktuelle turneringer

    PGA Tour: Sandersons Farm Championship med Kristoffer Ventura (1. -4. oktober)

    PGA Tour LatinoAmerica: The Challenge at Harbor Hills med  Andreas Halvorsen (30. september -2. oktober)

    European Tour: Aberdeen Standard Scottish Open  (1. -4  oktober)

    Challenge Tour: Italian Challenge Open med Kristian Krogh, Elias Bertheussen og Espen Kofstad (1. -4  oktober)

    Symetra Tour: Symetra Classic  med Karoline Stormo (1.-3. oktober

    Nordic League: Race to Himmerland by Freja   med Jarand Arnøy, Aksel Olsen og Sebastian Eidsæther Syr (2.-24. oktober)

    Garmin Mini-Tour: Garmin Miklagard Open 2 Herrer   (30. september)

    Garmin Mini-Tour: Garmin Miklagard Open 2 Damer   (30. september)

    Amatør: European Ladies Amateur Championship  (30. september – 2. oktober)

    College: JT Poston Invitational med Magnus Pedersen (27 – 29. september)

    College: Colonial Collegiate Invitational med Carl Didrik Meen Fosaas og Bård Bjørnevik Skogen (28 – 29. september)

  • Golferen på YouTube

  • Golferen.no

    Papaya Media

    Saltboveien 25

    1560 Larkollen

    Redaksjonen

    +47 920 25 820

    tips@golferen.no

    Nyhetsbrev

    Meld deg på Golferen.nos nyhetsbrev
    * Påkrevet

    Ansvarlig redaktør: Jan E. Espelid | Teknisk drift: Sorenso AS | Tips redaksjonen: tips@golferen.no

    Ansvarlig redaktør: Jan E. Espelid | Annonsesalg: Pernille ter Jung Andreassen | Teknisk drift: Sorenso as | Tips redaksjonen: tips@golferen.no

    Golferen.no utgis av Papaya Media, org.nr. 915 995 187. Alt innhold er opphavsrettslig beskyttet 2004–2018 © Papaya Media. Golferen.no redigeres i henhold til Vær Varsom-plakaten og Redaktørplakaten.

    ×