40.000 tilskuere på en challengeturnering!

challengeturneringen i Nord-Irland

SMEKKFULLT: 39.200 tilskuere på en challengeturnering! Det var fasiten da alle billetter var talt opp i Northern Ireland Open Challenge på Galgorm Castle Golf Club nord i Nord-Irland. Her overværer tilskuerne på 18. green premieutdelingen, der franskmannen Clement Sordet gikk til topps. Foto: Nord-Irlands turistbyrå

Golferens reiseredaktør, Torsten Pamp, har besøkt challengetourens største turnering og dessuten tråkket i Rory McIlroys og Darren Clarkes fotspor. Det ble en annerledes Irlands-reise.

Da siste putt var satt og siste tilskuer hadde forlatt parkbanen Galgorm Castle Golf Club nord i Nord-Irland, kunne kassereren i Northern Ireland Open Challenge telle opp 39.200 tilskuere over de fire turneringsdagene.

Sammenlign det med noen hundre hutrende challengetilskuere på Byneset, Hauger, Losby eller Miklagard, og du innser hvor enorm forskjellen er i golfkultur mellom Ola Dunk og Paddy O’Reilly.

Vi har kjørt nordover fra Belfast. Forbi Tempelpatrick, der turneringens stjerne, Michael Hoey, har sitt hus og familie på de samme markene som 1100-tallets korsfarere trente før reisen til Palestina. Og der de skotske troppene hadde sine forlegninger under borgerkrigen på 1600-tallet.

Europatour-nivå

Målet er Northern Ireland Open på Galgorm Castle Golf Club utenfor Ballymena. Med restauranttelt, tribuner, sponsorlandsby og medieoppbud nesten som på europatouren. Og allerede under onsdagens pro-am begynner det å fylles opp med tilskuere.

— Vi er ikke bortskjemt her oppe. Så når en så stor turnering arrangeres, så drar vi dit, forklarte en av de mange tilskuerne rundt 18. green.

Også spillerne liker Nortern Ireland Open. I mangel av norske deltakere i år, mot tre i fjor, slo vi av en prat med svenske Pontus Widegren.

— Slik som dette skulle det alltid være på challengetouren, drømmer den alltid trivelige svensken.

Galgorm-ambassadør Hoey

Michael Hoey startet sin golf i Shandon Park utenfor Belfast, men er nå Galgorms ansikt utad. Og sammen med andre kjente navn som Peter Lawrie, John Hahn, Damien McGrane, Manuel Lara, Phillip Price og Ballesteros sønn, Javier, er han ukens trekkplaster.

Men dessverre for hjemmepublikummet blir det som noen ganger tidligere: Hoey, som vant Dunhill Links Championship i St Andrews med to slag foran Rory McIlroy i 2011, misser cutten.

Hoeys hjelp har imidlertid vært uvurderlig for interessen rundt Galgorm, også blant oss vanlige golfturister. Og det med rette. For det er en bra parkbane med litt skogsbanefølelse, utfordrende når den er satt opp for proffene, og et hyggelig bekjentskap for middelgolferen.

— Starten av banen er veldig bra. Den er veldig variert med korte og lange par-4-hull, sa Widegren. Som led samme skjebne som Hoey etter å ha kommet fra fjerdeplass på Madeira uken før.

Når proffsirkuset har pakket sammen og golfbanens krigere reiser hjem igjen er nok lokalbefolkningen lettet over at de ikke gjør som de skotske soldatene, og tar med seg halvparten av byens kvinner …

Belfast, noen dager tidligere

Morgenrushet er over. Midt i byen, langs den lange fredsmuren med store malerier og piggtrådruller på toppen, rusler turister og fester inntrykk på kameraenes minnebrikker.

På den ene siden har bildene for det meste politiske motiver, både historiske og dagsaktuelle, som byttes ut jevnlig. På den andre siden finnes mer moderne kunst, pluss en gigantisk hylling av den engelske dronningen.

Nede ved havnen har Titanic-museet nettopp åpnet. Et nærmest utrolig minnesmerke over luksusdamperen som «vi irer bygget men en engelskmann senket», som vår republikanske venn uttrykte det.

McIlroys Holywood

Like utenfor byen passerer vi Royal Belfast GC, en fin parkbane i åssiden ned mot bukten der fergene til England og Skottland går mer eller mindre i skytteltrafikk. Men vi skal noen kilometer lenger, til banen som skapte verdenseneren: Holywood.

Det holder med et par steg inn i klubbhuset for å konstatere at vi følger i en superstjernes fotspor. En hel vegg vies til et velkommen fra Rory McIlroy selv, med en bildekavalkade som dekker hele oppveksten.

 

EN HEL VEGG: I klubbhuset til Holywood Golf Club møtes du av en hel vegg som hyllest til Rory McIlroy. Foto: Torsten Pamp

EN HEL VEGG: I klubbhuset til Holywood Golf Club møtes du av en hel vegg som hyllest til Rory McIlroy. Foto: Torsten Pamp

Farfar Jimmi var en bra golfer, liksom pappa Garry. Og siden pappa jobbet som barsjef i restauranten, tilbrakte Rory time etter time med å slå plastballer med plastkølle mellom bordene. Det fortelles at både pappa og mamma tok seg ekstrajobber for å gi Rory muligheten til å utvikles. Det gjorde han kjapt.

Før Rory tok klubben aldri inn juniorer under 12 år. Men da 8-åringen Rory viste sin klasse ble aldersgrensen senket til 8 år.

— Da han var 14 år spilte han jevnlig matcher mot de andre juniorene. Det skjedde aldri at noen kom lenger enn til hull 13 før matchen var slutt, forteller klubbens tidligere pro, nå daglig leder, Paul Gray.

Nå for tiden er Rory hjemme på klubben 3-4 ganger om året, og spiller da to-tre ganger i uken med kompisene. Blant dem Rickard i proshopen, som er den siste som har klart å slå ham.

— Her kan Rory gå omkring som hvem som helst, han får være i fred, sier Paul.

Rorys suksess har gitt både flere medlemmer og flere turister til klubben. Ikke minst tar amerikanerne på cruise en tur i land for å se Rory McIlroys hjemmeklubb.

Banen overrasker

Banen som har skapt en verdensener overrasker faktisk. De første ni er helt åpne parkhull i skåningen nedover mot bukten. Par-3-hullene går rett nedover, de øvrige spilles parallelt på ganske jevnt underlag.

Deretter skifter banen karakter. Fortsatt ligger den i skråningen, men her bølger landskapet, og trerekker, rennende vann, skjeve fairwayer og blinde slag kommer i spill. Det gjelder å vite hvor man skal lande ballen, og dette er hull som virkelig kan utvikle ferdigheter.

HULL RETT NEDOVER: Aøøe par-3.hullene på de første ni går nedoverbakke mot fjorden på klubben der Rory McIlroy lærte å spille golf. Foto: Torsten Pamp

HULL RETT NEDOVER: Alle par-3.hullene på de første ni går nedoverbakke mot fjorden på klubben der Rory McIlroy lærte å spille golf. Foto: Torsten Pamp

Holywood er blitt en viktig bane i den irske golfhistorien, men den er ingen dyr bane å besøke. En runde koster 300-400 kroner. Og går du ut før klokken 9.30 en hverdag, koster det under 200 kroner.

Darren Clarke neste!

Etter en drøy time fører motorvegen sørvestover fra Belfast oss til Dungannon.

— Snakk bare ikke for mye om Darren. Han er ikke like populær hos alle etter at han flyttet til Portrush, sier min irske venn. Helt unødig, skal det snart vise seg.

Når vi åpner døren til klubbhuset møtes vi nemlig av et stort portrett og «Welcome to the home of Darren Clarke». Nesten som på Holywood. Og ikke nok med det. Mannen som i 2005 havnet på et irsk frimerke har fått sette sitt eget stempel på den 125 år gamle klubben.

Clarke har fått tegne om tre av de gamle hullene. Blant dem signaturhullet. Hull 9 er et lekkert par-3-hull med stor høydeforskjell til en green beskyttet av vann, og har da også blitt døpt Darren Clarke.

SIGNATURHULLET: Dunngannons signaturhull er hull 9, et par-3-hull nedover over vann. Det er ett av tre hull designet av Darren Clarke, og bærer hans navn (innfeldt). Foto: Tosten Pamp

SIGNATURHULLET: Dunngannons signaturhull er hull 9, et par-3-hull nedover over vann. Det er ett av tre hull designet av Darren Clarke, og bærer hans navn (innfeldt). Foto: Tosten Pamp

Klubbmedlem Barry Shields er spesielt fornøyd med arbeidet Clarke gjorde med hullet. I 2005 gjorde han Hole-in-one i to runder på rad, i samme uke med samme ball og samme kølle, og med en biskop som vitne!

Også Dungannon er en bane som endrer karakter. De første sju hullene går litt fram og tilbake i jevnt, åpent parklandskap. Det er en myk start på en bane som blir mer og mer utfordrende og variert. Trerekker og høydeforskjeller skaper spennende, og trivelig, golf.

 

Se også

Galgorm Castle Golf Club

Holywood Golf Club 

Dungannon Golf Club 

Kommentarer

  • Del Golferen.no på:

  • Mest lest

  • Aktuelle turneringer

    European Tour: BMW International Open med Kristoffer Reitan,Espen Kofstad og Kristian Krogh (20. – 23. juni)
    Challenge Tour: Andalucia Costa del Sol Match Play 9 med Eirik Tage Johansen og Aksel Olsen (20. – 23. juni)
    PGA Tour: Travelers Championship med Viktor Hovland (20. – 23. juni)
    Web.com Tour: Wichita Open med Kristoffer Ventura (20. – 23. juni)
    Mackenzie Tour: Lethbridge Paradise Canyon Open med Andreas Halvorsen (20. – 23. juni)
    Nordic League: Gamle Fredrikstad Open med rundt 40 nordmenn (18. – 20. juni)
    LET: Ladies European Thailand Championship med Marianne Skarpnord og Tonje Daffinrud (20. – 23. juni)
    LET Acess Series: Montauban Ladies Open med Stina Resen (20. – 22. juni)
    LPGA: KPMG Women’s PGA Championship (20. – 23. juni)
    Symetra Tour: Island Resort Championship med Celine Borge (21. – 23. juni)
    Amatør: The Amateur Championship med Markus Braadlie, William Buhl, Jarle Volden og Bård Skogen (17. – 22. juni)
    Senior: NM Senior  (22. – 23. juni)

  • Youtube

  • Cxense Display
  • Golferen.no

    Papaya Media

    Saltboveien 25

    1560 Larkollen

    Redaksjonen

    +47 920 25 820

    tips@golferen.no

    Marked

    Margaret Kallevig

    +47 907 58 101

    margaret@papaya.no

    Nyhetsbrev

    Meld deg på Golferen.nos nyhetsbrev
    * Påkrevet

    Ansvarlig redaktør: Jan E. Espelid | Teknisk drift: Sorenso AS | Tips redaksjonen: tips@golferen.no

    Ansvarlig redaktør: Jan E. Espelid | Annonsesalg: Pernille ter Jung Andreassen | Teknisk drift: Sorenso as | Tips redaksjonen: tips@golferen.no

    Golferen.no utgis av Papaya Media, org.nr. 915 995 187. Alt innhold er opphavsrettslig beskyttet 2004–2018 © Papaya Media. Golferen.no redigeres i henhold til Vær Varsom-plakaten og Redaktørplakaten.